苏州小巷里的贵族—四朝元老潘世恩

钮家巷——坐落于苏州平江路与临顿路之间的一条巷子,区别于临近热闹的观前街和平江路,钮家巷终年幽深安静。而在巷子西首,林木掩隐中坐落着一片中式建筑:清代状元潘世恩的故居,旧称“状元府”、“太傅第”,如今,这里是整修后的“苏州状元博物馆”。

“潘世恩”三字,在苏州赫赫有名,他所在的潘氏一脉,民间习称为“贵潘”。潘氏先世为中原人,唐代有潘逢时为歙州刺史,潘世恩六世祖潘仲兰自明代起由歙县北迁,落籍素享“风土清嘉、人文彬蔚”之誉的苏州,祖父潘冕曾官候选布政司理问。“贵潘”家族之主干是潘冕一支,共出过1名状元、8名进士和16名举人。

李鸿章任江苏巡抚时,曾为苏州潘宅题写“祖孙、父子、叔侄、兄弟翰林之家”的匾额,可见潘氏家族科第之盛,是苏州当时最为显赫的家族,享有“天下无第二家”之誉。

我们先看下大阜潘氏家族概览

这期主要来讲讲“四朝元老”清代状元潘世恩

潘世恩(1769-1854)字槐堂,号思补老人,江苏吴县(苏州)人,他16岁应“童子试”,20岁中举,乾隆五十八年(1793年)状元及第,从此官运亨通,在朝为官50余年,历事乾隆、嘉庆、道光、咸丰四朝,被称为“四朝元老”。与堂兄潘世璜、孙潘祖荫合称为“苏州三杰”。

1宝华初露,年少试才情

潘世恩参加童试时,吴县知县李昶(chǎng)亭见其“器宇端凝”,将他“拔置前席”,出对云:“范文正以天下自任”,潘世恩即刻对出:“韩昌黎为百世之师”。李县令又出横批“青云直上”,潘世恩又对“朱绂(fú)方来”。李昶亭听后连连说:“此童子将来必定富贵!”

2殿试夺魁,拒和珅招揽

乾隆五十八年(1793年),潘世恩状元及第,授修撰,时年24岁。当朝宰相和珅,以其青年上第有才望,欲招致之,世恩谢不与通。

3历任四朝,四位帝皇丸

乾     隆

乾隆五十八年(1793年),潘世恩状元及第,授修撰,时年24岁。

嘉    庆

嘉庆十七年(1812年),授工部尚书,十九年(1814年),调任户部尚书,仍署理工部尚书,不久,又署理吏部尚书,身兼多职。同年六月,家中老母病亡,辞官回家服丧。母亲的丧期满后,他上书嘉庆帝,说老父年迈,要求回家侍养老父。皇帝大为不满,在他的折子上朱批道:“忠孝二字,不可歧视。懂得忠孝孰先孰后,近乎大道。”认为潘世恩没有领悟忠孝大道:身为臣子应当先尽忠再尽孝。但皇帝到底惜才,只将潘世恩从尚书位子降职到侍郎,就由其回家尽孝了,潘世恩在姑苏老家一住就是十三年之久。

潘世恩故居(现苏州状元博物馆)是嘉庆十四年(1809年)潘世恩为奉养老父潘奕基所购,其在家尽孝13年,在“留余堂”博览群书研究学问,完成多部著述。

道    光

潘世恩在道光朝可谓一路高升

道光七年(1827年),父丧满,潘世恩离家北上,回到了京城。道光皇帝秉承父皇十一年前的诏令,任命他署理工部左侍郎,不久,实授吏部左侍郎。

道光八年(1828年),先后署理吏部尚书、礼部尚书。

道光十年(1830年),擢为工部尚书,潘世恩又回到了尚书任上。

道光十三年(1833年),擢为体仁阁大学士,后调管理兵部事务,位次军机大臣,道光帝赐予圆明园一所府第。

道光十五年(1835年),授东阁大学士,管理工部事务,后改为管理户部事务。

道光十六年(1836年),出任上书房总师傅,成为皇子的老师,次年,膺太子太保衔。

道光十八年(1838年),晋为武英殿大学士。鸦片战争爆发,支持林则徐前往广东禁烟,力主严内治,方能御外侮。

道光二十三年(1843年),道光帝特许他紫禁城乘轿。

道光二十六年(1846年),潘世恩被道光帝赏赐穿黄马褂。

道光二十八年,潘世恩晋太子太傅衔。

道光二十九年(1849年),年八十有一的潘世恩身体不适,上疏请假,道光帝准其带职在家长期休养,何时病好何日视事。潘世恩感到体力不支,上疏辞官,道光帝下诏慰留。

咸    丰

咸丰帝即位后下诏求贤,以八十岁高龄保荐林则徐、姚莹等人。咸丰三年,咸丰帝亲书“琼林人瑞”匾额相赠。次年潘世恩在京逝世,享年八十六岁,谥号“文恭”入祀贤良祠。

4仁寿齐辉,第一福气中人

清末,潘世恩为首的大臣们向朝庭推荐了林则徐等人,且全力支持林则徐前往广东禁烟,林则徐不负众望,收缴了大量走私鸦片,并公开在广东虎门销毁。林则徐的这一壮举,历史称之为“虎门销烟,林则徐也赢得了民族英雄的称号。林则徐十分感激潘世恩的举荐,在潘世恩过生日的时候,特地书写了“仁寿齐辉”的匾额给潘世恩祝寿。这块匾额现在就悬挂在苏州状元博物馆的展厅里。

且潘世恩被称为“三百年中第一福气中人,举其生平异数云:

“本朝耆臣,生加太傅者五人,重宴琼林者八人,状元作宰相者八人,唯潘文恭公兼之。又大拜不阶协办,枢廷不始学习,皆数异也。富贵寿考,子孙继武,公之福祉,三百年一人而已

                                                                            ——《郎潜纪闻》

潘世恩就此拉开“贵潘”序幕,下一期再聊聊其孙潘祖荫及后代潘达于。

最后奉上一位网友的诗为结尾:

最是灵秀苏州府,状元及第冠神州。

当年下榻观前路,本家状元巷里头。

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